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Transmontanos e Durienses +

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SOUSA E MELLO, Gaspar Xavier da Cunha Lima de

Foi Barão e Conde do Vale da Rica. Foi também Visconde, Conde e Marquês de Vale Flor. Do primeiro titular apenas sei que se chamava Gaspar Xavier da Cunha Lima de Sousa e Mello e que era proprietário em Alpendurada (Marco de Canaveses). O título de Barão foi lhe concedido por decreto de 24 de Setembro de 1892 e foi elevado à Grandeza, como Conde, por Decreto de 14 de Junho de 1897, ambas as benesses concedidas pelo Rei D. Carlos 1. E nada mais posso acrescentar, deixando aqui o repto a quem mais souber. Dos Vale Flor, nasceu o primeiro em Murça, a 19 de Março de 1855, e chamava se José Constantino Dias. Iniciou a sua carreira colonial em 1871, na ilha de S. Tomé, onde se empregou numa casa comercial. Em 1874 teve ensejo de se ocupar da agricultura, objectivo que o tinha levado tão longe da sua pátria, e três anos depois iniciou uma exploração agrícola por sua conta. Em 1882 comprou a roça de Bela Vista, adquirindo gradualmente os fundamentos de uma das maiores fortunas de Portugal. Foi fidalgo cavaleiro da Casa Real, comendador da Ordem de Nossa Senhora da Conceição de Vila Viçosa, presidente da Câmara Municipal da Ilha de S. Tomé, onde era grande proprietário. O título de Visconde foi concedido por Decreto de 3 de Maio de 1890. Mais tarde, o Rei D. Carlos decide elevá lo à Grandeza de Conde e, por decreto de 7 de Novembro de 1907, concede lhe o título de Marquês de Vale Flor. Casou ainda sem títulos com D. Maria do Carmo dias Constantino Ferreira Pinto, que nasceu em 1872 e morreu em Lisboa, a 12 de Fevereiro de 1952, filha de Elias do Carmo Constantino Ferreira Pinto e de sua mulher, D. Jenny Dias Constantino. A Marquesa de Vale Flor, que residia habitualmente em Paris, foi uma amiga íntima e devotada à Rainha D. Amélia, a quem acompanhou, quer no exílio, em França. Ainda em vida criou a Fundação Vale Flor, em memória de seus filhos falecidos (José Luís, sucessor no título de Marquês, e a sua filha Jenny, que morreu em 1912), que estabelece prémios a rapazes e raparigas pobres que se distinguiam pelos seus dotes de carácter e bondade. É administrada pelo Montepio Geral e atribui prémios pecuniários, pelo Natal, sendo uma cerimónia tão famosa que, durante o Estado Novo, era hábito ser o presidente da república a dá los. A Marquesa fundou também o "Instituto Marquês de Vale Flor", destinados a estudos e trabalhos científicos sobre as nossas antigas possessões ultramarinas, tendo em vista a melhoria das condições de vida locais, em especial da ilha de S. Tomé, iniciativa que foi dotada com dez mil contos e cedência do palacete dos Marqueses na rua Jau, em Lisboa. Foi 2° Mar quês de vale Flor José Luís de vale Flor, que morreu solteiro e sem geração em 1942, ainda em vida de sua mãe, como se disse. Usou o título com autorização do Rei D. Manuel 11, no exílio. Não tendo esta Família qualquer brasão de armas, foi também D. Carlos I, por alvará de 18 de Outubro de 1892 e Carta de 3 de Novembro de 1893, que lhe concedeu armas, que são um escudo partido, tendo na primeira parte, de ouro, uma cornucópia azul carregando rosas e, na Segunda, de vermelho, entre dois castelos de ouro, uma bando do mesmo metal com a divisa Honor et labor. Eis as notas que posso fornecer sobre mais estes dois titulares transmontanos.
Eduardo Proença Mamede


In iii volume do Dicionário dos mais ilustres Trasmontanos e Alto Durienses,
coordenado por Barroso da Fonte, 656 páginas, Capa dura.
Editora Cidade Berço, Apartado 108 4801-910 Guimarães - Tel/Fax: 253 412 319, e-mail: ecb@mail.pt
Preço: 30€

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